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Juillet 2019 - Placements

Bac, examens, etc.... comment donner une récompense aux enfants, pas au fisc

La saison des examens touche à sa fin tout comme l'année scolaire. Vous comptez récompenser les efforts fournis par vos enfants, petits enfants, neveux/nièces, etc... avec un gros chèque ou un petit billet. C'est avec ces petits cadeaux qu'un jeune commence le plus tôt possible à se créer son patrimoine financier et disposer d'un matelas garni pour débuter ses études ou sa vie active. Mais la famille ne peut pas tout faire et pour éviter les abus (ou le gros prélèvement du fisc), il faut suivre des règles spécifiques.

Comment donner à un enfant mineur ?

1/ En une seule fois

Le présent d’usage est un « cadeau » qui a lieu lors d’évènements particuliers tels que : fêtes, Noël, anniversaire, fiançailles, mariage, naissance, baptême … Il est donc, par essence, ponctuel et non périodique.

Le présent d’usage n’est soumis à aucun impôt, il n’est pas non plus reportable à la succession. Mais à condition de rester proportionné par rapport au patrimoine et aux revenus de celui qui réalise le don.

Il n’existe cependant aucune règle ni aucun seuil, de telle sorte qu’en cas de contestation de l’administration fiscale, il appartiendra au juge d’apprécier librement au vu des circonstances du dossier (montant du cadeau, revenus & patrimoine du parent) si ce présent d’usage était ou non disproportionné.

Bien difficile dans ces circonstances de mesurer le montant qu’il est acceptable d’offrir à ses proches …

Ainsi, faire un chèque de 5 000 euros à un jeune qui vient de décrocher son bac peut être considéré comme un simple cadeau dans une famille fortunée et comme une donation pour un foyer modeste.

Généralement, l'administration fiscale se base plutôt sur le revenu annuel que sur le patrimoine pour juger si un don doit être considéré comme un présent d'usage ou comme une donation. Le risque de requalification sera plutôt faible si le présent ne dépasse pas 2,5% du revenu annuel du donneur. Dans certains cas, notamment lorsque le donateur a un revenu faible mais un gros patrimoine, l'administration fiscale peut alors se baser sur le patrimoine. Dans ce cas, il vaut mieux que le présent ne dépasse pas 0,5 % du patrimoine pour limiter le risque de requalification. L'administration fiscale prendra d'autres critères en compte. Elle regardera, par exemple, si le donateur est habitué à donner des gros cadeaux à diverses occasions, et si les proches du donateur disposent de cadeaux équivalents. Par exemple, le risque de requalification est plus grand si le donateur a avantagé un seul de ses enfants. Enfin, un présent à moins de chances d'être requalifié s'il s'agit d'un bien (Voiture, bijoux, portefeuille de titres) plutôt que d'un chèque.

Notons également que la valeur prise en compte pour déterminer le caractère proportionné du présent d’usage est celle à l’époque du présent d’usage.

Ainsi, le fait qu’un tableau de faible valeur à l’époque du présent d’usage ait pris une importante valeur par la suite, est sans conséquence.

Il n'est pas rare qu'à une occasion précise (18 ans, baccalauréat, diplôme de fin d'étude, etc...) un parent ou un grand parent souhaite faire un cadeau conséquent à un enfant, et qu'il choisisse donc de réaliser une donation dans le cadre légale : Si chacun des parents peut donner tous les quinze ans, la somme de 100.000 euros par enfant, soit 200.000 euros pour un couple, pour un grand-parent, avec toute la bonne volonté du monde, la somme sera limitée à 31.865 euros par bénéficiaire.

Cet avantage se renouvelle tous les 15 ans et peut se cumuler avec les autres abattements. La donation exonérée de 100.000 euros peut parfois être complétée par un “don familial” d’argent de 31.865 euros à condition que le parent donateur ait moins de 80 ans à la date du don et que l'enfant bénéficiaire soit majeur. Petite précision et non des moindres : les 100 000 euros peuvent porter sur une somme d'argent, une part de nue propriété, des parts sociales, des valeurs mobilières... tandis que les 31 865 euros ne portent que sur une somme d'argent.

Par conséquent, en cumulant les donations classiques et les dons familiaux d’argent, chaque enfant peut ainsi recevoir de ses deux parents jusqu’à 263.730 euros tous les quinze ans sans être taxé. Et ils peuvent recevoir des grands-parents 31 865 euros, également tous les 15 ans en franchise d'impôts.

2/ Progressivement

Au-delà du cadeau, de nombreux parents souhaitent le plus tôt possible mettre de l’épargne de côté pour accompagner les futurs projets des enfants (études, permis, première acquisition,…).

Contrairement à un présent d’usage qui a forcément un caractère occasionnel, les versements périodiques de faibles montants réalisés par les parents à leurs enfants mineurs sur des livrets ou plans d’épargne ouverts à leurs noms ne sont souvent pas considérés comme des donations. Là encore le montant des versements sera quand même scruté par l’administration fiscale, qui tiendra compte également du niveau de revenus des parents. Placer 5% de ses salaires mensuels dans un livret pour un enfant n’a rien d’extravagant et sera considéré comme de l’argent de poche. Mais un couple qui place la moitié de leurs salaires pour un enfant risque la requalification.

Même si ce sont des petites sommes, l’accumulation mois après mois des versements sur le compte d’un enfant permet d’aboutir, à une somme bienvenue à l’âge adulte.

Vous allez, par exemple, constituer un capital qui permettra à votre progéniture de financer ses études supérieures sans passer par la case emprunt… et donner le meilleur départ possible à vos enfants pour commencer leur vie active sans être criblé de dettes. Un poste de dépense qui augmente avec le niveau d’études, si bien qu’une fois le bac empoché, le coût de la vie étudiante peut vite atteindre des sommets. Entre le logement et les frais d’inscription, le coût des études supérieures a tendance à exploser, et ce d’autant plus si votre progéniture a l’ambition d’intégrer une grande école. Pour vous donner un ordre d’idée, alors qu’en 2009, pas une seule école n’affichait des tarifs supérieurs à 10.000 euros par an, aujourd’hui il faut compter au minimum 30.000 euros pour intégrer un cursus de 3 ans "grande école" ! Des tarifs qui peuvent facilement grimper au-dessus des 40.000 euros, voir 45.000 euros pour les plus prestigieuses écoles de commerce comme HEC, Essec, ou l’EM Lyon.

En plaçant régulièrement sur un compte pour son enfant, on arrive au bout de plusieurs années à une somme proche de ces coûts, sans que ce soit considéré comme une donation.

Protéger et aider vos enfants et l'un de vos objectifs majeurs, et ça se voit : 80% des parents d'enfants mineurs mettent de l'argent de côté pour leur progéniture, selon un sondage YouGov réalisé fin 2018. 43% des parents français alimentent chaque mois un produit d'épargne et 30% alimentent seulement à Noël et aux anniversaires. En moyenne, les enfants reçoivent 390 euros par an de leurs parents (et une centaine d'euros de leurs grands-parents). Même si ceux-si aimeraient épargner plus, c'est déjà ça.

Les parents optent généralement pour un Livret A (59% des produits ouverts), un livret jeune (30%) voire.. une tirelire (26%). C'est quand même une vraie anomalie. L'assurance-vie est bien plus adaptée pour les enfants avec une épargne plus performante, notamment lorsqu'on n'a pas besoin de retirer les fonds pendant de longues années, et avec la possibilité de mettre en place certaines clauses (pacte adjoint) enfin que l'argent soit disponible sous certaines conditions (à la majorité, à 25 ans, pour financer les études, le permis, pour une acquisition immobilière, etc...).

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>> Je souhaite recevoir une information détaillée sur l'assurance-vie pour les mineurs

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Les placements disponibles pour un enfant mineur

Où placer les sommes que vous voulez donner à un enfant mineur ? La majorité des produits financiers sont ouverts aux mineurs. Le choix comprend donc les livrets réglementés (Livret A, PEL, CEL), les livrets bancaires, voire même le compte-titres. Par contre, les Livrets de développement durable, les Livrets d’épargne populaire, les plans d’épargne en actions sont interdits aux mineurs. Mais comme le mineur est considéré comme "incapable" juridiquement, ce sont les parents qui agissent en son nom et remplissent les formalités exigées par les établissements. Seules exceptions, le Livret A et le Livret Jeune qu’un mineur peut ouvrir sans l'autorisation de son représentant légal.

L'administration fiscale considère les versements sur les PEL comme des présents d'usage (Rep. Min. Chartier n°63526, JO AN 17 janvier 2006, p. 504). Si cette largesse de l'administration fiscale prévaut pour ce placement, il devrait en être de même pour les autres livrets d'épargne. La prudence étant mère de sûreté, n'omettez pas les règles citées ci-dessus pour ne pas voir votre générosité être requalifiée en donation.

1/ Les livrets

Le produit d’épargne le plus connu est bien sûr le Livret A. C'est un incontournable même. Outre ce dernier, un enfant peut être titulaire d'un Livret Jeune à partir de 12 ans. Plafonné à 1.600 euros, son taux ne peut être inférieur à celui du Livret A selon la réglementation.

2/ L'épargne logement

Un mineur peut également être titulaire d'un Plan épargne logement qui lui permettra de concrétiser un projet immobilier à l'avenir. Mais il comporte certaines contraintes. Un parent doit verser au minimum 540 euros chaque année. Un minimum de 225 euros est requis à l'ouverture, puis un versement régulier de 45 euros par mois est possible. Par contre, il ne supporte pas de retrait partiel ( ce qui entraîne sa fermeture). Et s'il est fermé avant deux ans de détention, ses intérêts sont recalculés au taux du CEL.

3/ L'assurance-vie

Eh oui ! Le "couteau suisse" de l'épargne est aussi accessible aux enfants mineurs. En ouvrant le plus tôt possible un contrat d’assurance-vie au nom de votre enfant, et grâce aux versements programmés, votre effort d’épargne reste modeste, mais au fil du temps, vous allez constituer un capital qui permettra à votre progéniture de financer par exemple ses études supérieures sans passer par la case emprunt… et donner le meilleur départ possible à vos enfants pour commencer leur vie active sans être criblés de dettes.

Surtout, ouvrir un contrat d'assurance-vie le plus tôt possible à un enfant mineur lui permet de bénéficier d’un contrat datant de plus de 8 ans à sa majorité et de tous les avantages fiscaux qui y sont attachés.

A noter que si l'enfant à moins de 12 ans, l'accord et la signature de ses deux parents est nécessaire et à partir de 12 ans, le consentement de l'enfant est demandé.

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>> Je demande une information complète sur le contrat d'assurance-vie spécial enfant mineur

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4/ Le contrat de capitalisation

Un contrat de capitalisation peut être ouvert à tout âge, y compris pour un enfant mineur. Il bénéficie des mêmes règles fiscales que son cousin assurance-vie.

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Quelques règles à retenir :

Selon le Code civil, les parents exercent en commun l'administration légale des biens de l'enfant sous la vigilance du juge des tutelles. Ainsi, à condition d’exercer l’autorité parentale sur le jeune épargnant, chaque parent est libre d’ouvrir seul un compte au nom de son enfant, et y verser ou retirer des fonds. Il y a alors présomption d’accord entre les époux, même dans le cas de parents divorcés avec le maintien de l’autorité parentale pour les deux parents. Pour éviter les conflits entre parents, des dispositions particulières peuvent être prises lors de la souscription du compte et pendant toute la phase d’épargne.

Par contre, ces dispositions ne s’appliquent pas pour la gestion d’un compte-titres ou d’un contrat d’assurance vie. Dans ces cas, l’institut national de la consommation exige la signature de tous les représentants légaux. La même règle s’applique pour la clôture ou la cession des droits à prêt d’un plan ou compte d’épargne-logement.

Les parents n’ont pas une entière liberté juridique sur l’épargne de leurs enfants. En effet, en tant qu’administrateur des biens, les parents disposent d’un droit de jouissance légale sur les biens de leurs enfants (art. 383 du code civil) jusqu’à ce qu’ils aient 16 ans. Ils sont donc usufruitiers des fonds. En pratique, l’usufruitier d’un capital placé sur un compte ou un livret peut jouir librement des fonds comme s’il était propriétaire, à charge de rembourser les sommes au nu-propriétaire à la fin de l’usufruit. Ainsi, le jeune épargnant devenu majeur pourrait poursuivre ses parents en justice. Même si ces actions sont peu courantes, elles ont quelques chances de succès.

Jusqu'à quand donner ?

Comme on parle d'enfant mineur, donc la réponse devrait être : "jusqu'à 18 ans !" Si nous consacrons un paragraphe sur le sujet, c'est que la réponse doit être nuancée... En effet, l'utilisation d'un contrat d'assurance-vie peut-être optimisée pour une donation manuelle avec un pacte adjoint. Cette disposition peut être utilisée par des parents ou des grands-parents qui souhaitent transmettre un capital à un (petit-) enfant encore mineur, mais qui souhaitent surtout que cet argent lui parvienne quoi qu'il advienne, à terme.

Les fonds sont alors placés sur un contrat d’assurance-vie et le donateur s’assure ainsi que les enfants ne dilapident pas l’épargne. A partir de 18 ans, il est tentant pour un jeune adulte de profiter des fonds que vous lui avez versés tout au long de son enfance. Là avec le pacte adjoint, vous pouvez différer le versement du capital pendant une période définie qui permet au donateur de contrôler les opérations de rachats, d’avance, d’arbitrage. L’inaliénabilité doit être limitée dans le temps, jusqu’aux 25 ans de l’enfant. Autre avantage, le pacte adjoint est un acte gratuit ne nécessitant pas de recours à un notaire. L'accord des deux parents est toutefois nécessaire : à défaut, le contrat ne peut pas être ouvert.

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